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融资一年后,又一家跨境电商倒在沙漠里

昨日,墨腾的老朋友,中东创投圈有影响力的人物Omar Kassim在Twitter上发表了一篇披露中东电商平台Awok人去楼空的推文“看起来,刚融资一年多的Awok.com已经在今夏悄悄破产清算了“:

融资一年后,又一家跨境电商倒在沙漠里

总部位于迪拜的电商平台Awok其实早在几个月前就传出了卖家和供应商被大面积欠款、老板跑路的传言。墨腾几位大卖家朋友都说虽然之前也被Awok套路过,但是这次估计是一劳永逸了。

Omar指出,Awok的网站已经不能正常访问,有些链接出现错误,社交媒体也5月就没有更新了。同时,网上也出现了很多员工关于工资拖欠的帖子。

2019年的电商新星

融资一年后,又一家跨境电商倒在沙漠里

Awok于2013年由吉尔吉斯斯坦人Ulugbek Yuldashev(人称Bek)创立,早期专注于3C品类,主要覆盖沙特阿拉伯和阿联酋两个市场,瞄准外来劳工和家庭主妇两大客户群体,借助中国货物低成本的优势,采取“低价”策略,将自己定位成平价电商平台,同时自建和运营物流团队。

据相关媒体的报道描述,Awok一度可以达到千万级的月活,“在相当长的时间内,财务状况和盈利能力都能保持一个良好的状态”。

而Awok刚刚在去年4月宣布拿到3000万美元融资,中东本土投资机构StonePine ACE Partners和Al Faisaliah Ventures共同领投,美国投资机构Endeavor Catalyst也参与投资。当时,以跨境中国货物为主的Awok宣称要拿这笔投资来进军沙特市场,同时提升用户体验。也宣布了对巴基斯坦等其他市场的长期扩张展望。

2020年的陨落

Omar Kassim一发不可收拾,连发了好几篇推文,指出Awok虽然计划建立一个中东版的Wish,而且直到去年融资,一直是靠卖家的账期维持和发展。这个模式虽然以前可能可行,但是在一个竞争激烈环境下,高获客成本、低客单价、自营物流的成本等等大大提到了Awok运营的挑战。

融资一年后,又一家跨境电商倒在沙漠里

同时,融资的3000万并没有马上到账,而是根据目标分阶段打款。很显然,投资人对中东电商的现状完全缺乏了解。创始人接受这样的融资条款,估计也是出于无奈。

Omar认为Awok的陨落其实很大的一个罪魁祸首就是在一个没有多少真正的成长期资本的区域试图去快速成长。

Awok刚刚在其首页上发布的声明中引用了当前的全球不稳定的局势作为关闭的原因。说该公司别无选择,不得不永久关闭该平台。这个声明其实算是挺让人失望,但是也在某种程度上表现出了公司的无奈。

融资一年后,又一家跨境电商倒在沙漠里

都不容易

2020年对于中东电商行业来说,可谓是喜忧参半。一方面疫情的影响,消费者对于线上购物需求的激增,另一方面大量的订单也给中东物流电商带来了极大的压力。加上疫情带来的头部效应、消费税提涨等因素,诸多中东电商小强日子并不好过。

根据多名Awok的员工反映,该公司自2020年初以来一直处于危机之中。自1月份以来这些员工都没有领薪水,三月份时大部分的员工都离开了公司,并且也没有获得相关赔偿金。

同时遭殃的还有供应商,已经得到付款的客户订单迟迟没有新的进展,甚至被取消,很多供应商也没有得到应付款. 根据墨腾一位熟悉长期在中东做电商卖家的朋友描述,Awok至少欠了好几家供应商上千万的迪拉姆(1迪拉姆=0.27美元),还有更多卖家估计很难追回数十到上百万迪拉姆的欠款了。

从一些员工反馈的消息来看,他们将失败归咎于公司的领导层。表示该公司对募集的资金管理不善,做出了一些错误的决定,承担了太多不必要的风险。最终导致了公司的倒闭。

对于这个,我们觉得Omar的版本可能更准确 – 这个模式在当前的环境下不管是否有融资都很难持续。

Awok是中东电商及其生态最近遇到困难的企业中比较有代表性的。有几家融资额比他们高很多的企业也面临这很大的困境和卖家/供应商的追讨。去年濒临破产的物流公司Fetchr通过引进新的团队,对整个公司都进行了大规模的战略转型,于9月1日确认获得了1500万美元的融资,成功扭转局面。然而,虽然我们更看好专业领导曾带领的新Fetchr,但相比于以前创业者的Fetchr已经面目全非了。

Awok的失败也给创业者带来了一个警示,融资额度的多少并不能等同于初创公司的成功。在墨腾即将联合发布的相关融资报告中,2020年上半年的各地区投资额度与2019年同期相比,并没有出现断崖式下跌,反而某些行业的投资额度有持续扩大的优势。

对于大部分企业而言,融到钱并不见得是一件多难的事,难的是如何利用这笔资金在逆境下活下来并且抓住机会积累经验,为以后的一片新天地做准备。

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